增強科技色彩 家電企業紛紛“去家電化”

近期,家電企業頻打“去家電化”概念——“互聯網+”、人工智能、高端制造等“科技”標簽在家電企業身上日益明顯,家電領域的專有屬性似乎有意無意地在資本市場被淡化。針對這種現象,專家認為,與其說“去家電化”,不如更準確地說是“泛家電化”,這是家電企業向科技型企業轉變。

家電企業喊出

“自己不是家電企業”

白電三大巨頭中,最先喊出自己不是家電企業的是海爾。兩年前,時任海爾集團輪值總裁的周云杰表示,未來二三年后,海爾將不再是制造家電的企業,而是創客孵化平臺。無獨有偶,兩年后的今天,美的集團也公開喊出,美的正在蛻變成全球化科技集團。

“美的提出的科技公司,其實就是‘泛家電化’的現象。‘泛家電化’是不以制造為中心,而以用戶為中心,從簡單制造升級為科技制造、體驗制造,融入各種科技和服務模式。”中怡康時代副總裁彭煜告訴記者,“一些企業強調不完全是家電企業,是時代潮流使然。‘互聯網+’家電時代,從以家電制造為中心向以提升用戶生活品質為中心轉變,企業圍繞這個中心,正在做方方面面的改變。”

另外,除了時代驅動外,家電企業經營中心的改變也有其內部的因素。首先是家電行業競爭激烈,產品的利潤率相對較低。主營冰洗空大家電的青島海爾和美的集團,它們2016年的毛利率水平在30%上下,創維、海信、TCL等主營彩電產品的企業2016年毛利率水平是20%左右。“家電行業是競爭最為激烈的行業,特別是彩電行業,利潤持續往下滑。如果始終聚焦在家電業,將很難保證好的盈利。”家電觀察人士劉步塵告訴記者。

其次是家電業貼上科技標簽后,可以提升行業估值,“當企業規模達到千億元以上時,就會有強烈的需求,希望別人認為自己不僅僅是家電企業,還是別的企業。”劉步塵說。例如美的集團正在大力培育非家電業務,在美的看來,如果被公眾繼續認為是家電品牌,那么對庫卡業務未來的發展不利;貼上科技的標簽,也能增加對公司未來發展的信心。再例如海爾集團,一方面是國際化動作不斷,另一方面是在與斐雪派克、三洋合作后不斷推出新產品,科技含量越來越高,在德國市場已經開始與博世品牌競爭。不僅是美的和海爾在增強自身的科技色彩,未來其他家電企業科技化的現象也會越來越多。

家電企業

要向科技型企業轉變

在經濟學家宋清輝看來,家電企業向科技企業轉型的主要路徑是增加科技含量,通過實施一系列充滿想象空間的資本動作,或者展開外部合作,生產出更具競爭力的家電產品。

近兩年,海爾集團在智能制造方面展開深入探索和布局,建成八大互聯工廠,研發出COSMOPlat互聯平臺,并且在公司內部展開創客孵化的管理體制創新。美的集團收購庫卡后,明確將機器人和工業自動化作為公司三大發展方向之一,既做工業機器人,也有做服務機器人的可能。一旦涉及智能制造,企業便需要在物聯網技術、互聯網技術、軟件和云計算技術方面做深入探索,不再是單純的家電企業。

國際上,惠而浦公司在5月份收購了一家主營食譜搜索的創業公司Yummly。該公司是互聯網創業企業,有2000萬用戶,還可以網購食品和設備。另外,惠而浦在去年也曾公開展示過其互聯家電產品和IBM的人工智能大腦沃森相連,以增進自身產品的認知分析能力。劉步塵向記者分析,家電企業向“泛家電化”轉變分為兩個方向:一個是向與家電業相關或是無關的產業延伸,比如美的收購的庫卡和家電業沒有直接關系;海信做的醫療事業與家電業無關;格力做新能源汽車,和其空調業部分相關。另一個是開發國際市場,進行海外并購。

不過,在中國機電產品進出口商會家電分會秘書長周南看來,這輪家電企業科技化的轉型和以前的多元化有較大區別,現在的家電企業看似跨度大,但是本質上新跨界的業務和其原來的業務有比較深的聯系,目的是打造自己的產業鏈和生態圈,而且總體上看,家電企業的科技化還是圍繞著當前的智能化浪潮來做的。

彭煜認為,過去家電企業在用戶生活品質提升的目標中只是完成了制造這個環節,在物流配送、產品知識的傳輸講解、生活品質的再提升等環節都沒有去做。現在家電企業正在完善這些環節,對全產業鏈進行升級和改造,比如將支付寶、微信、共享概念等引入家電業。與歐美、日韓企業相比,中國家電企業在某些方面已經走在了前面。

家電企業轉型

不是貼“科技”標簽

從家電企業到科技企業,行業巨頭正在努力。比如美的集團著力于構建具有全球競爭力的全球研發布局和多層級研發體系,過去5年投入研發資金超過200億元。據湯森路透發布的《2016全球創新報告》,美的位列家電領域全球創新機構排名首位及廚房電器子領域亞洲創新機構首位。而海爾在全球的專利布局覆蓋25個國家和地區,是中國在海外布局發明專利最多的家電企業。再比如格力電器,近年來每年的科研投入費用均超過40億元。

家電企業科技化,只此一條路,但能否做好,則是另外一回事。宋清輝告訴記者,家電企業轉型的關鍵因素是人,停留在工業2.0時代的人員很難適應3.0時代。從它們目前的技術能力、思維、組織架構來說,轉型還有一段很長的路要走。

從技術上看,企業的科技能力可以從它的研發投入和專利數上分析。過去,中國的家電企業研發投入占總營收的比例不高,從上市企業公布的數據上看,普遍在4%以下的水平,領先企業的研發投入也只是在3%上下的水平,研發人員占比也不到30%。“科技企業是輕資產企業,其特征是研發費用和研發人員占大頭。如果家電企業轉型科技企業,其研發投入和科研人員占比都應不是現在的數字和水平。”周南說。

從思維和組織架構上說,難度也不少。奧維云網研究院院長張彥斌告訴記者,家電企業現有的管理隊伍、人員結構、研發體制等等,大部分是和現有的家電業務相匹配的,而智能互聯產品的重構,需要的是互聯網和軟件領域的人才、思維、組織架構,對業務進行重構、分割,對運營能力要求比較高。比如,家電產品利潤不高,但是收入是可預期的、穩定的,而科技產品前期是燒錢的,還有風險,家電企業思想上是否能承受?

“家電企業確實在踏實地、真誠地往科技企業轉型。但是,貼上科技標簽,不僅是愿望,更重要的是實際的行動。”劉步塵表示。

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